Oiseaux et mammifères : deux tympans différents

Si les oiseaux et mammifères sont tous deux dotés d’un tympan situé entre l’oreille interne et l’oreille externe en vue d’une même fonction, l’origine de la membrane du tympan est différente chez ces deux espèces : Elle est apparue indépendamment au cours de l’évolution chez les ancêtres des oiseaux et ceux des mammifères.

Des chercheurs français et japonais ont découvert que le tympan des oiseaux est un dérivé de la mâchoire supérieure, tandis que celui des mammifères provient de la mâchoire inférieure.

Pour le prouver, ils ont étudié des embryons de poulet et de souris. Ils ont modifié génétiquement leur génome pour qu’ils ne développent pas de mâchoire supérieure, mais deux mâchoires inférieures. Cela a conduit en la formation de deux tympa,s chez le poulet : leurs tympans sont donc bien issus de la mâchoire supérieure – et d’aucun tympan chez la souris, montrant que cette structure a bien pour origine la mâchoire inférieure.